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COVID19



UNITING AGAINST COVID-19

My team and I are working around the clock to help coordinate our government's response to the COVID-19 coronavirus at the local, state, and federal levels, and to get information to you as quickly as possible. I will keep each of the sections below updated regularly with both federal and Massachusetts-specific resources so you can stay informed and up-to-date.

To set a positive example for employers and workers, I have asked my Washington, D.C. team to telework until further notice, extended our office's paid sick leave policy, and closed our district offices to visitors for the time being. I want you to know that we remain committed to taking your calls, answering your emails, and working hard on behalf of our community whenever and wherever we can.

If you have an urgent matter that requires immediate assistance, please call my office and a member of my team can assist you. You can find our contact information here.
 
You can also follow me on Facebook, Twitter, and Instagram for frequent updates.

James P. McGovern
Member of Congress

LATEST UPDATES

Paycheck Protection Program Loan Forgiveness Application

5/22/2020 The Small Business Administration (SBA), in consultation with the Department of the Treasury, has released the Paycheck Protection Program (PPP) Loan Forgiveness Application and detailed instructions for the application.

The form and instructions inform borrowers how to apply for forgiveness of their PPP loans, consistent with the Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act (CARES Act).  SBA will also soon issue regulations and guidance to further assist borrowers as they complete their applications, and to provide lenders with guidance on their responsibilities.

Governor Baker Announces Reopening Plans

5/18/2020: Governor Baker's reopening plan can be found here.

MA Emergency Management Agency Unveils Map of COVID-19 Resources

5/14/2020: The Massachusetts Emergency Management Agency recently released this statewide map of COVID-19 related resources.

MA Treasurer's Office Offers Empowerment Grants for Small Businesses

5/4/2020: The Empowerment Grant Program aims to support the well-being and continuity of small businesses by providing access to capital and empowerment through engaging in OEE resources. Grant resources will be focused on small business owners serving Massachusetts Gateway Cities. The State Treasurer’s Office of Economic Empowerment encourages minority-owned, women-owned, veteran-owned, and/or immigrant-owned small businesses located in gateway communities to apply. More information available here.

New Paycheck Protection Program Guidance Announced:

4/27/2020: The Federal Reserve Bank of Boston has created a web page with resources for smaller businesses in New England, including nonprofits, to aid them in applying to this program. It is anticipated that the second round of funding will run out quickly and that it is essential that applicants connect with a financial institution able to process their PPP loan immediately. The resource page includes:

  • An info sheet describing the program
  • Links to other resources including program information and loan applications in 19 languages
  • A list of technical assistance providers indicating they are able to help small businesses/nonprofits apply for the PPP
  • A list of financial institutions that are able to process PPP loans for non-customers

IRS Launches Economic Impact Payments Portal

4/14/2020: The IRS has now launched a new portal for those who do not file taxes to provide their information so they can receive an economic impact payment.

NOTE: Most people do NOT need to use this portal. If you filed taxes in 2018 or 2019, the IRS already has your information and will be issuing a direct deposit or check soon.

In addition, Social Security and Railroad Retirement recipients who are not typically required to file a tax return need to take no action. The IRS will use the information on the Form SSA-1099 and Form RRB-1099 to generate Economic Impact Payments of $1,200 to these individuals even if they did not file tax returns in 2018 or 2019. Recipients will receive these payments as a direct deposit or by paper check, just as they would normally receive their benefits. Social Security Disability Insurance (SSDI) recipients are also part of this group who don't need to take action.

FDA Publishes information about Chloroquine/Hydroxychloroquine.

4/9/2020: There has been significant public interest in the drugs chloroquine and hydroxychloroquine. The FDA has published an FAQ on the subject here: https://www.fda.gov/media/136784/download

Treasury and IRS Release FAQs to Help Small and Midsize Businesses Navigate Paid Sick and Family Leave Tax Credits

4/9/2020: The U.S. Department of the Treasury and the Internal Revenue Service are offering small and mid-size employers more information on refundable tax credits that reimburse them, dollar-for-dollar, for the cost of providing their employees paid sick and family leave wages related to COVID-19.

Paycheck Protection Act Frequently Asked Questions for Borrowers and Lenders

4/7/2020:The U.S. Treasury has released this list of questions and answers about the Paycheck Protection Program that Congress created in the CARES Act.

Information for Farmers about H-2A employees

4/2/2020: Today the DOL Office of Foreign Labor Certification has issued a second round of COVID-19 related H-2A FAQ.  The Round 2 FAQs address potential issues regarding the H-2A temporary agricultural labor certification program.  View the Round 2 FAQs regarding COVID-19. These, along with other ongoing announcements, are being posted at www.farmers.gov/manage/h2a. Along with these DOL FAQs and State Department’s additional interview waiver flexibilities announced last week, USDA continues to work specifically with DHS on flexibilities related to lawful presence and transfer of workers.   

Detailed Information on Congressional Coronavirus Relief Bills

4/1/2020: My office has put together a dedicated resources page to help break down the key provisions of the three major bills that Congress has passed to address the Coronavirus crisis.

Update from Worcester Regional Transit Authority

3/31/2020: In order to comply with social distancing for the safety of our passengers and drivers effective April 1, 2020 all passengers will board and exit the bus through the rear door. Front door boarding is still available for customers with accessibility needs. WRTA will suspend enforcement of the WRTA fare policy during this time. This policy will be in effect for thirty (30) days. At the end of the thirty (30) day period current conditions will be reviewed to determine the need for continued implementation.

FEMA Extends Grace Period for Flood Insurance Renewal Premiums

3/29/2020: Due to COVID-19, the National Flood Insurance Program is giving a 120 day grace period to people who are expected to renew their policies between Feb. 13 & June 15, 2020. You will have 120 days after your policy expiration date to renew and there will be no lapse in coverage.

Massachusetts State Tax Deadline is Now July 15

3/27/2020: Governor Charlie Baker, Lt. Governor Karyn Polito, Senate President Karen Spilka and House Speaker Robert DeLeo today announced an agreement to extend the 2019 state individual income tax filing and payment deadline from April 15 to July 15 due to the ongoing COVID-19 outbreak (this now matches the new federal tax day). This income tax relief is automatic and taxpayers do not need to file any additional forms to qualify.

Houses Passes H.R. 748, Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act

3/27/2020: Today, the House of Representatives passed H.R. 748, Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act.

You can find more information about the bill here.

Small business owners: looking for a guide to the programs that can help you? Click here.

You can find a more comprehensive, section-by-section summary of the bill here.

You can find my initial thoughts about this bill after passage here.

REAL ID Deadline extended one year

3/26/2020: Due to circumstances resulting from the COVID-19 pandemic and the national emergency declaration, the Department of Homeland Security is extending the REAL ID enforcement deadline beyond the current October 1, 2020 deadline. DHS will publish a notice of the new deadline in the Federal Register in the coming days.

FBI: Rise in Fraud Schemes Related to the Coronavirus Pandemic

3/24/2020: Scammers are leveraging the COVID-19 pandemic to steal your money, your personal information, or both. Don’t let them. Protect yourself and do your research before clicking on links purporting to provide information on the virus; donating to a charity online or through social media; contributing to a crowdfunding campaign; purchasing products online; or giving up your personal information in order to receive money or other benefits. The FBI advises you to be on the lookout for the following:

Fake CDC Emails. Watch out for emails claiming to be from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) or other organizations claiming to offer information on the virus. Do not click links or open attachments you do not recognize. Fraudsters can use links in emails to deliver malware to your computer to steal personal information or to lock your computer and demand payment. Be wary of websites and apps claiming to track COVID-19 cases worldwide. Criminals are using malicious websites to infect and lock devices until payment is received.

Phishing Emails. Look out for phishing emails asking you to verify your personal information in order to receive an economic stimulus check from the government. While talk of economic stimulus checks has been in the news cycle, government agencies are not sending unsolicited emails seeking your private information in order to send you money.

Counterfeit Treatments or Equipment. Be cautious of anyone selling products that claim to prevent, treat, diagnose, or cure COVID-19. Be alert to counterfeit products such as sanitizing products and Personal Protective Equipment (PPE), including N95 respirator masks, goggles, full face shields, protective gowns, and gloves. More information on unapproved or counterfeit PPE can be found at www.cdc.gov/niosh. You can also find information on the U.S. Food and Drug Administration website, www.fda.gov, and the Environmental Protection Agency website, www.epa.gov. Report counterfeit products at www.ic3.gov and to the National Intellectual Property Rights Coordination Center at iprcenter.gov. If you are looking for accurate and up-to-date information on COVID-19, the CDC has posted extensive guidance and information that is updated frequently.

Update from the United States Postal Service

3/23/2020: Currently, USPS is not experiencing operational impacts as a result of the COVID-19 epidemic and is using this time to review/revise our contingency plans should they be needed. Customers can view their most recent media statement and find a link to the CDC guidance here. Several agencies, including the CDC, the World Health Organization, the U.S. Surgeon General, and the Director of the National Institute for Allergies and Infectious Diseases, have all indicated that there is currently no evidence that the coronavirus is being spread through the mail. 

WHAT YOU NEED TO KNOW

  • Washing your hands frequently is the number one way to stop the spread of this virus. Do so for 20 seconds using hot water, rinse, and dry with a clean towel, especially when you come in from outside.
  • Hand sanitizer works, but washing your hands is more effective and should be your first option when available. If you use hand sanitizer, make sure it has at least 60% alcohol content, that you use enough to wet both your hands completely, and that you rub it in until your hands are dry.
  • Minimize contact with your mouth, nose, and eyes.
  • Frequently clean and disinfect surfaces touched by others.
  • Avoid close contact with people who are sick.
  • Stay home if you are not feeling well. If you have symptoms that you think may be COVID-19, call your doctor and ask for advice.
  • It's always a good idea to keep an extra supply of prescription medicines and contact lenses on hand.
  • Get plenty of sleep, eat balanced and nutritious meals, and drink lots of water to stay healthy.
  • Staying informed is important -- but so is turning off the news, going for a walk, and taking care of yourself.
  • Hoarding food or panic buying at the grocery store serves no purpose and is completely unnecessary. There is no shortage of food and shelves are being quickly restocked. 
  • Now is not that time to go out with friends or throw a party. Governor Baker has declared a state of emergency and prohibited people from gathering in groups larger than 25. 
  • Don't stop buying from local stores just because of this emergency. Buy a gift card for later use, pay for an upcoming appointment now, and order take out or delivery if you can.
  • If you are symptomatic, do not go outside and do not interact with anyone, especially with the elderly or anyone with a preexisting condition or a weakened immune system.
  • Even if you are healthy and do not have symptoms, you may be carrying COVID-19 without knowing it. Now is not the time to visit nursing homes, hospitals, or senior centers.

WHAT TO DO IF YOU GET SICK

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) has identified the following symptoms of coronavirus (COVID-19):

  • Fever
  • Cough
  • Shortness of breath

Symptoms may appear 2 to 14 days after being exposed to the virus. If you are sick, here are some helpful tips to prevent spreading the illness:

CDC Tip 1 - Stay Home Stay home except for medical care
CDC Tip 2 - Separate from Others Separate yourself from people and animals at home
CDC Tip 3 - Call Your Doctor Call ahead before visiting your doctor
CDC Tip 4 - Wear a Mask Wear a facemask if you are sick
CDC Tip 5 - Cover Your Cough Cover your coughs and sneezes
CDC Tip 6 - Wash Your Hands Clean your hands often
CDC Tip 7 - Don't Share Items Avoid sharing personal items
CDC Tip 8 - Clean Surfaces Clean and disinfect surfaces
CDC Tip 9 - Watch Symptoms Monitor your symptoms

WHO TO CALL IF YOU NEED HELP

Massachusetts Department of Public Health

COVID-19 Hotline: 2-1-1

Massachusetts Department of Public Health 24-hour Emergency Hotline: (617) 983-6800

If you are having trouble affording food:

FoodSource Hotline: 1 (800) 645-8333
TTY: 1 (800) 377-1292

Monday - Friday
8:00 am - 7:00 pm

Saturday
10:00 am - 2:00 pm

SCHOOL MEALS

Many school districts have canceled in-person classes for varying amounts of time. To help support students who rely on free and reduced-price breakfasts and lunch, some districts have begun activating mobile and take-out food programs to help keep students from going hungry.

Statewide map of school feeding sites:

A full list of cities and towns operating emergency meal services, along with schedule and location information, can be found here.

Are you a school administrator looking for guidance about school meal delivery during this crisis? Click here

EMAIL UPDATES

MASSACHUSETTS RESOURCES

The Massachusetts Department of Public health has created a dedicated COVID-19 page to keep residents informed.

On March 10, Governor Baker declared a state of emergency, giving the Commonwealth more flexibility to respond to the outbreak. Read more about the declaration and associated orders.

UTILITY INFORMATION

Eversource: to decrease any financial hardship our customers are facing due to the COVID-19 impacts, Eversource has postponed disconnections for nonpayment. Their customer service team is available to help customers with financial programs they offer, such as setting up a payment plan. More information available here.

National Grid: National Grid is temporarily suspending collections-related activities, including service disconnections, to lessen any financial hardship the COVID-19 pandemic may have on our customers. These policies are effective immediately and will be in place through the end of April. Billing will continue for all customers. More information available here.

Verizon: For the next 60 days, Verizon will waive late fees that any residential or small business customers incur because of their economic circumstances related to the Coronavirus, and will not terminate service to any residential or small business customers because of their inability to pay their bills due to disruptions caused by the Coronavirus.

RESOURCES FOR HEALTH CARE PROVIDERS

If you have questions or concerns about a drug shortage, related or unrelated to COVID-19, you should contact the Center for Drug Evaluation and Research's Division of Drug Information (DDI) at 855-543-3784, 301-796-3400, or druginfo@fda.hhs.gov. Also, FDA's Drug Shortage web page has information related to current shortages.  

 If you have questions or are experiencing spot shortages of personal protective equipment or other supplies, the FDA has set up a toll-free line at 1-888-463-6332 (1-888-INFO-FDA, then choose option *). The line is available 24 hours a day to help address difficulties obtaining supplies. Please note, however, that FDA does not control the production volume or distribution of medical devices.

Frequently Asked Questions about COVID-19 Diagnostic Tests
:  In response to questions from labs, manufacturers, health care providers, and others, FDA has generated FAQs and posted them on our website for all who are involved in test development for COVID-19s. FDA updates these FAQs on a rolling basis, often daily as issues ariset: https://www.fda.gov/medical-devices/emergency-situations-medical-devices/faqs-diagnostic-testing-sars-cov-2

RESOURCES FOR SMALL BUSINESSES

Small Business Administration Economic Injury Disaster Loans

On March 18, 2020, the Small Business Administration granted a statewide Declaration of Economic Injury for Massachusetts. This declaration means that the U.S. Small Business Administration (SBA) will offer low-interest loans through the Economic Injury Disaster Loan (EIDL) program for small businesses suffering substantial economic injury as a result of the Coronavirus (COVID-19). A fact sheet about the EIDL program can be found here. Applicants can apply online here, and can find more Massachusetts-specific information about EIDL Loans here.

The SBA is also hosting webinars to help businesses understand their options. You can download a recent EIDL webinar Powerpoint here.

Massachusetts Small Business Recovery Loans

Massachusetts has created a $10 million Small Business Recovery Loan Fund to provide emergency capital of up to $75,000 to Massachusetts-based businesses impacted by COVID-19 with under 50 full- and part-time employees, including nonprofits. Loans are immediately available to eligible businesses with no payments due for the first 6 months. Massachusetts Growth Capital Corporation (MGCC) has capitalized the fund and will administer it. More information can be found here.

COVID-19 Resources and Guidance for Businesses

The Commonwealth of Massachusetts has put together a resources and guidance pages for businesses that can be found here.

U.S. Department of Labor has published guidance pursuant to the Families First Coronavirus Response Act

The guidance addresses critical questions such as: Does an employer count its number of employees to determine coverage? How can small businesses obtain an exemption? How does an employer count hours for part-time employees? How does an employer calculate wages employees are entitled to under the FFCRA? The guidance can be found online here.

Amherst Area Chamber of Commerce

The Amherst Area Chamber of Commerce has put together a resource page for small businesses that can be found here.

CISA Emergency Farm Fund

CISA’s Emergency Farm Fund offers zero-interest loans to assist farms struggling to meet their immediate needs as a result of crisis events. The goal of this fund is to fill in critical gaps in available insurance and financing options. In April 2020, for the first time, CISA is opening the Emergency Farm Fund to support farms who are facing financial losses due to a non-weather-related event, the spread of COVID-19. For more information on how COVID-19 is affecting local farms and CISA’s response to it, click here.

The U.S. Chamber of Commerce has information on resources and ways individuals, or businesses, can seek assistance

For more information, please visit: https://www.uschamber.com/coronavirus or contact: 1-800-638-6582.

The U.S. Chamber of Commerce has a small business resource guide that features technology tools, employer guidance, business strategies and more as you navigate through this challenging time

For more information, please visit: https://www.uschamber.com/co/small-business-coronavirus.

The National Main Street program has resources for small business and offers community support for those impacted by COVID-19

For more information, please visit: https://www.mainstreet.org/howwecanhelp/resourcecenter/covid19resources

CDC Guidance for Employers

The CDC has issued the following Guidance for Employers.

U.S. Department of Labor will Host an Online Dialogue on Compliance Materials Needed for Expanded Paid Family and Medical Leave Requirements

The U.S. Department of Labor will be hosting a national online dialogue to provide employers and employees with an innovative opportunity to offer their perspective as the Department develops compliance assistance materials and outreach strategies related to the implementation of the Families First Coronavirus Response Act (FFCRA). The ideas and comments gathered from this dialogue will inform compliance assistance guidance, resources, and tools, as well as outreach approaches, that assist employers and employees in understanding their responsibilities and rights under the FFCRA. DOL needs your input by March 29, 2020. Anybody who is interested can participate online at https://ffcra.ideascale.com from March 23 through March 29, 2020 or can join a Twitter chat hosted by @ePolicyWorks on March 25, 2020 at 2 p.m. using the hashtag #EPWChat.

For more information on the requirements of FFCRA, please visit: https://www.dol.gov/agencies/whd/pandemic.

Governor Charlie Baker has announced administrative tax relief measures for small local businesses.

Governor Charlie Baker has announced administrative tax relief measures for small local businesses which have been impacted by the ongoing COVID-19 outbreak, especially in the restaurant and hospitality sectors. This tax relief includes postponing the collection of regular sales tax, meals tax, and room occupancy taxes that would be due in March, April and May so that they will instead be due on June 20. Additionally, all penalties and interest that would otherwise apply will be waived. Businesses that paid less than $150,000 in regular sales plus meals taxes in the year ending February 29, 2020 will be eligible for relief for sales and meals taxes, and business that paid less than $150,000 in room occupancy taxes in the year ending February 29, 2020 will be eligible for relief with respect to room occupancy taxes. The Massachusetts Department of Revenue is currently drafting emergency regulations to implement these administrative relief measures, and they are expected to be finalized before Friday, March 20, 2020.

RESOURCES FOR WORKERS

Unemployment Insurance

You can apply for unemployment benefits by clicking here.

The Massachusetts Department of Unemployment Assistance will be hosting daily town hall meetings where we will take our constituents through a step by step process of achieving a successful unemployment claim and taking questions from claimants across the Commonwealth. A web link to the daily visual presentation can be viewed here. Sign up information for the virtual town halls is located here. 

In order to better meet the needs of customers whose employment has been affected by the coronavirus, the Massachusetts Department of Unemployment Assistance will be hosting daily town hall meetings where we will take our constituents through a step by step process of achieving a successful unemployment claim and taking questions from claimants across the Commonwealth. A web link to the daily visual presentation can be viewed here. Sign up information for the virtual town halls is located here. The Massachusetts Executive Office of Labor and Workforce Development (EOLWD) and the Department of Unemployment Assistance (DUA), in coordination with the US Department of Labor (USDOL), are also taking a series of actions to assist workers and employers. For current and new unemployment claims:

  • All requirements regarding attending seminars at the MassHire career centers have been suspended.
  • Missing deadlines due to effects of COVID-19 will be excused under DUA’s good cause provision.
  • All appeal hearings will be held by telephone only.

Working Part Time while on Unemployment?

Use this tool to calculate your weekly benefit amount.

Your Rights as an Employee

It is critical that you stay home if you are feeling sick. Most workers in Massachusetts have the right to earn and use up to 40 hours of job-protected sick time per year. Under state laws, workers must earn at least one hour of earned sick leave for every 30 hours worked. More details about the earned sick time law can be found here. If you think your employer is violating the earned sick time law, call the Massachusetts Attorney General's Fair Labor Division at 617-727-3465 or file a complaint online. You can also read the Fair Labor Division FAQs for employee rights and employer obligations during the COVID-19 public health emergency. 

Emergency Free Child Care for Essential Employees

The Massachusetts Department of Early Education & Care has posted a directory of emergency child care programs for health care workers, grocery store employees, & other emergency personnel who must continue to work during the Governor’s emergency order. You can find more information and the full list here.

QUESTIONS ABOUT INDIVIDUAL ECONOMIC IMPACT PAYMENTS

Frequent Updates from the IRS can be found here.

Why did Congress create these economic impact payments through the CARES Act?

The public health and economic consequences of COVID-19 are significant. These rebates help Americans afford what they need during this public health crisis, as many are experiencing a significant cash crunch.

When will the rebates be distributed?

The IRS will make about 60 million payments to Americans through direct deposit in mid-April. This will likely be the week of April 13th.  The IRS has direct deposit information for these individuals from their 2018 or 2019 tax returns. About 3 weeks after those deposits are made (around May 4th), the IRS will begin issuing paper checks to individuals. The paper checks will be issued at a rate of about 5 million per week.

Do rebates need to be repaid?

No, rebates do not need to be repaid. If an individual experienced an income loss in 2020 or if they have an increase in family size, they may be able to claim an additional credit of the difference when the individual files their 2020 tax federal income tax return in 2021.

Will the rebates affect my eligibility for federal income-targeted programs?

No, the rebate is considered a tax refund and is not counted towards eligibility for federal programs.

Who is eligible for the economic impact payment?

Tax filers with adjusted gross income up to $75,000 for individuals and up to $150,000 for married couples filing joint returns will receive the full payment. For filers with income above those amounts, the payment amount is reduced by $5 for each $100 above the $75,000/$150,000 thresholds. Single filers with income exceeding $99,000 and $198,000 for joint filers with no children are not eligible. Social Security recipients and railroad retirees who are otherwise not required to file a tax return are also eligible and will not be required to file a return. 

Eligible taxpayers who filed tax returns for either 2019 or 2018 will automatically receive an economic impact payment of up to $1,200 for individuals or $2,400 for married couples and up to $500 for each qualifying child.

How will the IRS know where to send my payment?

The vast majority of people do not need to take any action. The IRS will calculate and automatically send the economic impact payment to those eligible.

For people who have already filed their 2019 tax returns, the IRS will use this information to calculate the payment amount. For those who have not yet filed their return for 2019, the IRS will use information from their 2018 tax filing to calculate the payment. The economic impact payment will be deposited directly into the same banking account reflected on the return filed.

The IRS does not have my direct deposit information. What can I do?

In the coming weeks, Treasury plans to develop a web-based portal for individuals to provide their banking information to the IRS online, so that individuals can receive payments immediately as opposed to checks in the mail.

I am not typically required to file a tax return. Can I still receive my payment?

Yes. The IRS will use the information on the Form SSA-1099 or Form RRB-1099 to generate Economic Impact Payments to recipients of benefits reflected in the Form SSA-1099 or Form RRB-1099 who are not required to file a tax return and did not file a return for 2018 or 2019. This includes senior citizens, Social Security recipients and railroad retirees who are not otherwise required to file a tax return.

Since the IRS would not have information regarding any dependents for these people, each person would receive $1,200 per person, without the additional amount for any dependents at this time.

I have a tax filing obligation but have not filed my tax return for 2018 or 2019. Can I still receive an economic impact payment?

Yes. The IRS urges anyone with a tax filing obligation who has not yet filed a tax return for 2018 or 2019 to file as soon as they can to receive an economic impact payment. Taxpayers should include direct deposit banking information on the return.

I need to file a tax return. How long are the economic impact payments available?

For those concerned about visiting a tax professional or local community organization in person to get help with a tax return, these economic impact payments will be available throughout the rest of 2020.


INFORMATION FOR VETERANS

The VA has set up a dedicated COVID-19 site here.

 The U.S. Department of the Treasury and IRS have announced that they are working directly with the U.S. Department of Veterans Affairs (VA) to ensure Veterans and their beneficiaries who receive Compensation and Pension (C&P) benefit payments will receive their Economic Impact Payments automatically and without additional paperwork. 

What should veterans do if they think they have COVID-19?

Before visiting local VA medical facilities, community providers, urgent care centers, or emergency departments in their communities, veterans experiencing COVID-19 symptoms—such as fever, cough, and shortness of breath—are encouraged to call their VA medical facility or call MyVA311 (844-698-2311, press #3 to be connected). Veterans can also send secure messages to their health care providers via MyhealtheVet, VA’s online patient portal. VA clinicians will evaluate veterans’ symptoms and direct them to the most appropriate providers for further evaluation and treatment. This may include referral to state or local health departments for COVID-19 testing.

What about routine appointments and previously scheduled procedures?

VA is encouraging all veterans to call their VA facility before seeking any care—even previously scheduled medical visits, mental health appointments, or surgical procedures. Veterans can also send secure messages to their health care providers via MyhealtheVet and find out whether they should still come in for their scheduled appointments. VA providers may arrange to convert appointments to video visits, where possible.

Can visitors still access VA medical facilities?

Many VA medical facilities have cancelled public events for the time being, and VA is urging all visitors who do not feel well to postpone their visits to local VA medical facilities. Facilities have also been directed to limit the number of entrances through which visitors can enter. Upon arrival, all patients, visitors, and employees will be screened for COVID-19 symptoms and possible exposure.

What about VA nursing homes and spinal cord injury units?

On March 10, 2020, VA announced that its 134 nursing homes (also called VA community living centers) and 24 spinal cord injury and disorder centers would be closed to all outside visitors. All clinical staff will be screened for COVID-19 daily before entering the nursing home or spinal cord injury units, and staff will work only within those units to limit possible transmission of the virus. Exceptions to the visitor policy will only be made for cases when veterans are in their last stages of life in hospice units or inpatient spinal cord injury units.

INFORMATION ABOUT SOCIAL SECURITY

Social Security Checks

My office has received many questions from folks concerned about social security checks still coming in. According to Social Security Commissioner Andrew Saul, "The first thing you should know is that we continue to pay benefits. You'll see no change in your regular monthly payment if you get it by direct deposit. You'll also continue to get your payments by mail."

Information about Social Security Offices

All local Social Security offices will be closed to the public for in-person service as of Tuesday, March 17, 2020.  This decision protects the population they serve—older Americans and people with underlying medical conditions—and their employees during the Coronavirus (COVID-19) pandemic.  However, they are still able to provide critical services.

Services remain available at www.socialsecurity.gov. You can apply for retirement, disability, and Medicare benefits online, check the status of an application or appeal, request a replacement Social Security card (in most areas), print a benefit verification letter, and much more – from anywhere and from any of your devices.  They also have a wealth of information to answer most of your Social Security questions online, without having to speak with a Social Security representative in person or by phone. Please visit our online Frequently Asked Questions at www.socialsecurity.gov/ask.

Local offices will also continue to provide critical services over the phone. They are working closely with the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), state and local governments, and other experts to monitor COVID-19 and will let you know as soon as we can resume in-person service. 

If you cannot conduct your Social Security business online, please check their online field office locator for specific information about how to directly contact your local office.  Your local office still will be able to provide critical services to help you apply for benefits, answer your questions, and provide other services over the phone.

If you already have an in-office appointment scheduled, they will call you to handle your appointment over the phone instead.  If you have a hearing scheduled, we will call you to discuss alternatives for continuing with your hearing, including offering a telephonic hearing.  Our call may come from a PRIVATE number and not from a U.S. Government phone.  Please remember that our employees will not threaten you or ask for any form of payment. 

If you cannot complete your Social Security business online, please call their National 800 Number at 1-800-772-1213 (TTY 1-800-325-0778).  Their National 800 Number has many automated service options you can use without waiting to speak with a telephone representative.  A list of automated telephone services is available online at www.socialsecurity.gov/agency/contact/phone.html

CONFIRMED CASES BY COUNTRY

WHAT I'M DOING TO COMBAT THIS CRISIS

Here are updates on what I have been doing to represent you in Congress during this crisis:

  • I voted yes on an $8.3 billion dollar package of new funding that was quickly signed into law by President Trump which provides $3 billion to the development of a coronavirus vaccine, including $300 million to ensure everyone has access regardless of their ability to pay.
  • I voted yes on the Families First Coronavirus Response Act that includes: An Emergency Paid Leave Program so that those who take leave to avoid spreading the virus will still receive their pay; Free and widespread COVID-19 testing for everyone who needs a test regardless of their ability to pay; Enhanced unemployment insurance for Americans who lose their jobs from the economic impacts of the outbreak; Strengthened food security and assistance measures to make sure that the most vulnerable in our communities don't lose access to food; and additional federal dollars for Medicaid to local governments and health care systems as they treat the sick and stop the spread of this virus.
  • I have held conference calls with health care providers and local boards of health throughout Central and Western Massachusetts to ensure our response to this crisis is coordinated at all levels and that our first responders and health care workers have the tools they need to keep you safe.
  • I have written and followed up with the White House Coronavirus Task Force to ensure that Massachusetts has access to the personal protective equipment and medical supplies that we so desperately need.
  • My office has been in constant contact with Governor Baker, the Massachusetts Department of Public Health, and other federal stakeholders like the Small Business Administration and the Centers for Disease Control to ensure that we are providing as much support as possible for our Commonwealth's response.
  • I joined my Congressional colleagues to successfully demand a nationwide stop on foreclosure and eviction proceedings for federally-backed mortgages.
  • I joined my Congressional colleagues to demand that any future economic stimulus package puts America's small businesses, workers, and families first -- and to ensure that giant corporations put the needs of workers ahead of wealthy CEOs and Wall Street shareholders.
  • I'm working to ensure that mental health issues caused by this pandemic are addressed in any upcoming coronavirus legislation.
  • I've instructed most of my staff to telework and I've extended our offices' paid sick leave policy to set a good example for others.

TRUSTED SOURCES

EN ESPAÑOL

UNIÉNDONOS CONTRA EL COVID-19

Mi equipo y yo estamos trabajando las 24 horas para ayudar a coordinar la respuesta de todos los niveles de gobierno -- local, estatal y federal -- al coronavirus conocido como COVID-19, y para hacerles llegar información confiable cuanto antes. Mantendré actualizada ésta página con referencias y vínculos a recursos federales y los específicos de Massachusetts, para que todos de ustedes puedan mantenerse al tanto y acceder a la información más actualizada.

Para dar un buen ejemplo a los empleadores y los trabajadores, he solicitado que mi equipo de personal en Washington, D.C., trabaja desde casa hasta nuevo aviso. He extendido la política de ausencia por salud, y he cerrado nuestras oficinas distritales a visitantes para el momento. Quiero que sepan que mantenemos el compromiso de recibir sus llamadas, contestar los correos y trabajar al máximo a favor de nuestra comunidad dondequiera y cuandoquiera podamos.

Si Usted tiene un asunto urgente que requiere de asistencia inmediata, por favor llame a mi oficina y un miembro de mi equipo le ayudará.  Encontrará nuestra información de contacto aquí.

También me puede seguir en Facebook, Twitter e Instagram para actualizaciones frecuentes.

James P. McGovern
Miembro del Congreso

 

ACTUALIZACIONES MÁS RECIENTES:

5/14/2020: La Agencia de Massachusetts para la Gestión de Emergencias (Massachusetts Emergency Management Agency, MEMA) ofrece este mapa estatal de recursos para enfrentar el COVID-19.

El Programa de Subvenciones para el Empoderamiento (Empowerment Grant Program) busca apoyar el bienestar y la permanencia de las pequeñas empresas haciendo uso de los recursos de la OEE para proveer acceso a capital y al empoderamiento.

5/4/2020: El Programa de Subvenciones para el Empoderamiento (Empowerment Grant Program) busca apoyar el bienestar y la permanencia de las pequeñas empresas haciendo uso de los recursos de la OEE para proveer acceso a capital y al empoderamiento. Los recursos del programa se canalizarán hacia los dueños de pequeñas empresas que sirven las Ciudades de Entrada a Massachusetts (Massachusetts Gateway Cities). La Oficina de Empoderamiento Económico del Tesoro estatal anima a las empresas cuyas dueños son mujeres, veteranos, minorías y/o inmigrantes y que se ubican en comunidades de entrada al estado a presentarse. Más información está disponible aquí

El Banco de la Reserva Federal de Boston ha creado una página web con recursos para empresas pequeñas en New England, incluyendo entidades sin fines de lucro, para ayudarles con sus solicitudes a ese programa.

4/27/2020: El Banco de la Reserva Federal de Boston ha creado una página web con recursos para empresas pequeñas en New England, incluyendo entidades sin fines de lucro, para ayudarles con sus solicitudes a ese programa. La expectativa es que el segundo tramo de financiamiento se acabe rápidamente así que es esencial que todos los solicitantes se sintonicen con una entidad financiera que pueda tramitar su préstamo de PPP inmediatamente. La página de recursos incluye:
  • Una hoja informativa que describe el programa
  • Vínculos a otros recursos incluyendo información sobre el programa y formatos para solicitar préstamo en 19 idiomas
  • Una lista de proveedores de asistencia técnica que indican que pueden ayudar a las empresas pequeñas y las entidades sin fines de lucro presentar sus aplicaciones para el PPP 
  • Una lista de entidades financieras que pueden tramitar préstamos de PPP para no clientes 

VA (Departamento de Veteranos) entregará los Economic Impact Payments (Pagos de Impacto Económico) automáticamente a los veteranos

4/17/2020: El U.S. Department of the Treasury (Departamento de Tesoro) y el IRS (Servicio de Impuestos Internos) anunciaron hoy que están trabajando directamente con el U.S. Department of Veterans Affairs (Departamento de Veteranos, VA) para asegurar que los veteranos y los beneficiarios que reciben prestaciones de Compensation and Pension (Compensación y Pensión, C&P) recibirán sus Pagos de Impacto Económico automáticamente y sin trámite adicional. 

IRS lanza portal virtual para los Economic Impact Payments (Pagos de Impacto Económico)

4/14/2020: El IRS ha creado un nuevo portal virtual para las personas que no declaran impuestos donde se puede aportar la información necesaria para recibir un pago de impacto económico.  

TOME NOTA: La mayoría de las personas NO necesitan usar este portal. Si Usted declaró impuestos en 2018 o 2019, el IRS ya tiene la información necesaria y pronto le consignará directamente en su cuenta bancaria o le enviará un cheque.

Además, los beneficiarios de Social Security y Railroad Retirement (Seguro Social y Jubilados del Ferrocarril) quienes típicamente no deben presentar una declaración de impuestos, no necesitan usar el portal. El IRS utilizará la información en el formato SSA-1099 y el formato RRB-1099 para generar los Pagos de Impacto Económico hasta $1,200 para estos individuos aun si no presentaran declaración de impuestos en 2018 o 2019. Los beneficiarios recibirán estos pagos en la forma de una consignación directa o un cheque en físico, tal como típicamente reciben sus prestaciones. Beneficiarios del Social Security Disability Insurance (Seguro de Discapacidad de Seguro Social, SSDI) tampoco necesitan hacer uso del portal. 

La FDA publica información sobre Chloroquine/Hydroxychloroquine.

4/9/2020: Hay gran interés público en las drogas chloroquine (cloroquina) y hydroxychloroquine (hidroxicloroquina). La FDA ha publicado una página con respuestas a preguntas frecuentes sobre éstas aquí: https://www.fda.gov/media/136784/download

Tesoro e IRS publican respuestas a preguntas frequentes (FAQs) para ayudar a empresas pequeñas y medianas acceder a los créditos tributarios para las licencias remuneradas por enfermedad o familia

4/9/2020: El Departamento de Tesoro de los EE.UU. y el Servicio de Impuestos Internos (IRS) ofrecen a los empleadores con plantillas pequeñas y medianas, más información sobre los créditos tributarios que les reembolsarán, dólar por dólar, el costo de proveer sueldos a sus empleados por vía de licencias remuneradas por enfermedad o familia debido a COVID-19.  

Preguntas frecuentes sobre la Paycheck Protection Act (Acta para proteger sueldos) para prestatarios y prestadore

4/7/2020: El Departamento del Tesoro emitió esta lista de preguntas y respuestas sobre el Programa de Protección de Sueldos (Paycheck Protection Program) creado por la Acta CARES.

ACTUALIZACIÓN: Ampliada la suspensión de servicios en persona de las oficinas locales de USCIS

4/2/2020: El 8 de marzo el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (US Citizenship and Immigration Services, USCIS) suspendió todos los servicios en persona con solicitantes en todas sus oficinas, incluyendo todas las entrevistas y ceremonias de naturalización. Ahora se ha extendido la suspensión temporal hasta el fin del día del 3 de mayo. Las oficinas de USCIS comenzarán a reabrir el 4 de mayo, menos que los cierres de los servicios al público se prolonguen más.

Información detallada sobre los proyectos de ley de alivio del coronavirus aprobados por el Congreso

4/1/2020: Mi oficina ha armado una página de recursos para entender las disposiciones claves de los tres principales proyectos de ley que el Congreso ha aprobado para responder a la crisis del coronavirus.

Actualización de parte de la Worster Regional Transit Authority (Autoridad Regional de Tránsito de Worcester, WRTA)

3/31/2020: Para cumplir con el distanciamiento social que se requiere para la seguridad de nuestros pasajeros y conductores, empezando el 1 de abril de 2020, todos pasajeros deben abordar y salir del bus usando la puerta trasera. Quienes tienen necesidades de accesibilidad todavía pueden abordar usando la puerta principal. La WRTA suspenderá la aplicación de la política de tarifas durante este período. Esta política tendrá vigencia por treinta (30) días. Al fin del período de treinta (30) días se revisarán las condiciones actuales para determinar si haya necesidad de ampliar el período de implementación.

FEMA extiende el plazo de gracias para las primas de renovación de seguro contra la inundación  

3/29/2020: Debido al COVID-19, el National Flood Insurance Program (Programa Nacional de Seguros contra la Inundación) dará un plazo de gracias de 120 días a las personas que esperan renovar sus pólizas entre el 13 de febrero y el 15 de junio de 2020. Ud. tendrá 120 días después de la fecha de vencimiento de su póliza para renovar sin lapso de cobertura.

La Cámara de Representantes Aprobó  H.R. 748, Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act

3/27/2020: Hoy la Cámara de Representantes aprobó H.R. 748, Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act (el Acta de Asistencia, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus). Se puede encontrar mas informacion sobre el proyecto de ley aquí.

Se puede encontrar un resumen del proyecto de ley mas completo por sección aquí .

Se puede encontrar mis reflexiones iniciales sobre el proyecto de ley aquí.

Ampliada la fecha límite para obtener el REAL ID

3/26/2020: Debido a las circunstancias de la pandemia de COVID-19 y la declaración de emergencia nacional, el Department of Homeland Security (el Departamento de Seguridad Nacional, DHS) ha ampliado la fecha límite para obtener el documento de identificación REAL ID más allá del 1 de octubre de 2020. DHS publicará un aviso con la nueva fecha límite en el Registro Federal en los próximos días. 

FBI: Aumento en esquemas de fraude relacionadas con la pandemia de coronovirus

3/24/2020: Estafadores están aprovechando de la pandemia de COVID-19 para robar su plata, su información personal o ambas cosas. No se lo permita. Protégase e indague antes de hacer clic en vínculos que ofrecen información sobre el virus; donar a una organizazión caritativa en línea o a través de los medios sociales; contribuir a una campaña de financiación colectiva; comprar productos en línea; o proveer su información personal en cambio de plata u otros beneficios. El FBI le aconseja estar atento a lo siguiente:

Correos electrónicos falsos de los CDC. Estén atentos para correos electrónicos que dicen haber sido enviados por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) u otras organizaciones que pretenden ofrecer información sobre el virus. No hagan clic en vínculos ni abran archivos adjuntos que no reconocen. Estafadores pueden utilizar los vínculos en correos electrónicos para meter software malicioso en su computador o para robar información personal o para bloquear su computador mientras exigen un pago ilícito. Tengan cuidado con sitios web y aplicaciones que dicen hacer seguimiento de COVID-19 al nivel global. Criminales utilizan sitios web maliciosos para infectar y bloquear dispositivos hasta recibir el pago exigido.  

Phishing Emails. Estén atentos a correos electrónicos de "phishing" que intentan hacerles verificar información personal a cambio de recibir un cheque de estímulo económico del gobierno. Aunque en las noticias se hablan de los cheques de estímulo económico, las agencias gubernamentales no mandarán correos no solicitados buscando su información privada para hacerse llegar los fondos.

Tratamientos o equipos falsos. Tengan cuidado con personas vendiendo productos que se supone pueden prevenir, tratar, diagnosticar o curar el COVID-19. Estén atentos a productos falsificados como productos de desinfección y Equipo Protector Personal (PPE), incluyendo las másqueras respiratorias N-95, gafas de protección, protectores faciales, batas y guantes. Se puede acceder a más información sobre PPE falso o no aprobado en www.cdc.gov/niosh. También se puede encontrar información en los sitios web de la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Drogas, FDA), www.fda.gov, y de la Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental, EPA), www.epa.gov. Denuncie productos falsos en www.ic3.gov y al National Intellectual Property Rights Coordination Center (Centro Nacional de Coordinación sobre Derechos a la Propriedad Intelectual) en iprcenter.gov. Si Usted busca información cierta y actualizada sobre COVID-19, los CDC han publicado orientación e información abundante que se actualiza frecuentemente.

Gobernador Baker ordena el cierre de los negocios no esenciales

3/23/2020: El Gobernador de Massachusetts Charlie Baker ha emitido un orden mandando el cierre de operaciones de todos los negocios no esenciales. La lista de lo que se considera esencial está disponible aquí.

Actualización del United States Postal Service (Servicio Postal de los Estados Unidos, USPS)

3/23/2020: Actualmente, el USPS no experimenta impactos operativos como resultado de la epidemia de COVID-19 y está utilizando este momento para revisar sus planes de contingencia en caso que sean necesarios. Clientes pueden ver el más reciente comunicado a los medios y encontrar un vínculo a la orientación de los CDC aquí. Varias agencias, incluyendo los CDC, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el U.S. Surgeon General (Cirujano General de los Estados Unidos), y el Director del National Institute for Allergies and Infectious Diseases (Instituto Nacional para las Alergias y Enfermedades Contagiosas), han indicado todos que actualmente no hay ninguna evidencia que el coronavirus se transmita a través del correo.

El Departmento de Asistencia para el Desempleo de Massachusetts llevará a cabo cabildos virtuales a diario  

3/23/2020: Para mejor responder a las necesidades de los clientes cuyo empleo ha sido afectado por el coronavirus, el Departamento de Asistencia para el Desempleo convocará cabildos virtuales a diario a través de los cuales les explicaremos paso por paso a nuestros representados cómo presentar una exitosa solicitud para prestaciones por desempleo y responderemos a preguntas de reclamantes de toda la mancomunidad. Un vínculo de web a la exposición visual diaria se puede ver aquí. Regístrese para recibir información sobre los cabildos virtuales aquí.

Ahora la fecha límite para presentar declaraciones tributarias es el 15 de julio

3/21/2020: El Treasury Department (Departmento de Tesoro) y el Internal Revenue Service (Servicio de Impuestos Internos, IRS) anunciaron el 21 de marzo que la fecha límite para presentar la declaración tributaria federal ha sido extendida de forma automática desde el 15 de abril de 2020 hasta el 15 de julio de 2020. Contribuyentes también pueden diferir el pago de los impuestos federales sobre la renta que se hubiera tenido que pagar el 15 de abril de 2020 hasta el 15 de julio de 2020 sin incurrir multas o intereses, independiente del monto debido. Este aplazamiento se aplica a todos los contribuyentes, incluyendo los individuos, fideicomisos y patrimonios, corporaciones y otros contribuyentos no corporativos y también quienes pagan el impuesto de trabajo por cuenta propia. Más información está disponible aquí.

LO QUE USTED DEBE SABER

  • Lavar con frecuencia sus manos es el principal método para parar la propagación de este virus. Hay que lavar las manos por 20 segundos usando jabón y agua caliente, enjuagar y secar con una toalla limpia, en particular cuando uno ingrese a casa.
  • El desinfectante de manos funciona, pero lavar las manos es más eficaz y debe ser su primera opción cuando sea posible. Si se utiliza desinfectante de manos, asegúrese que se componga de por lo menos 60% alcohol, que se utilice suficiente para mojar ambas manos completamente, y que se frote hasta que las manos estén secas.
  • Minimizar contacto con la boca, la nariz y los ojos.
  • Limpiar y desinfectar con frecuencia las superficies tocadas por otros.
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Quédese en casa si no se siente bien. Si usted tiene síntomas que piense pueden ser de COVID-19, llame a su médico y solicite su consejo.
  • Siempre es buena idea mantener un suministro adicional de medicamentos recetados y lentes de contacto en casa.
  • Dormir bien, comer comidas balanceadas y nutritivas y tomar mucha agua para mantenerse sano.
  • Es importante mantenerse informado -- pero también es importante apagar las noticias, salir a caminar y cuidarse.
  • Acaparar a la comida o comprar por el pánico no sirve a ningún propósito y es totalmente innecesario. No hay escasez de alimentos y los mercados se reprovisionan rápidamente.
  • Ahora no es el momento de salir con amigos u organizar una fiesta. Gobernador Baker ha declarado un estado de emergencia y ha prohibido las concentraciones de más de 25 personas.
  • No pare de comprar de tiendas locales debido a esta emergencia. Compre una tarjeta de regalo para utilizar después, prepagar para servicios futuros y pedir domicilios si se puede.
  • Si usted tiene síntomas, no salga ni interactúe con otras personas, en particular, con los mayores ni cualquier persona con una condición médica preexistente o un sistema inmunológico debilitado.
  • Aunque esté sano y no tiene síntomas, usted puede portar el virus COVID-19 sin saber. Ahora no es el momento para visitar a residencias de mayores, ni hospitales, ni centros de servicios para los mayores.

 

QUÉ HACER SI SE ENFERMA

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han identificado las siguientes síntomas de coronovirus (COVID-19):

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Las síntomas pueden aparecer entre 2 a 14 días después de estar expuesto al virus. Si usted está enfermo, aquí hay algunas recomendaciones para prevenir la propagación de la enfermedad:

  • Quédase en casa, excepto para conseguir atención médica.
  • Sepárese de las otras personas y animales en casa.
  • Llame a su médico antes de visitar su oficina.
  • Use una mascarilla si está enfermo.
  • Cúbrase la boca al toser y estornudar.
  • Límpiase las manos con frecuencia.
  • Evíte compartir ítemes personales.
  • Límpie y desinfecte las superficies.
  • Haga seguimiento cuidadoso de sus síntomas.

A QUIÉN LLAMAR SI SE NECESITA AYUDA

Departamento de Salud Pública de Massachusetts

Línea de asistencia COVID-19: 2-1-1

Línea de emergencia de 24 horas del Departamento de Salud Pública de Massachusetts: (617) 983-6800

 

Si sus recursos no alcanzan para comprar comida:

Línea de asistencia de FoodSource (Fuente de Comida): 1 (800) 645-8333

TTY (Máquina de escribir por teléfono): 1 (800) 377-1292

Lunes - viernes

8:00 am - 7:00 pm

Sábado

10:00 am - 2:00 pm

COMIDAS ESCOLARES

Muchas distritos escolares han cancelado clases presenciales para períodos variados. Para ayudar a los estudiantes que dependen de desayunos y almuerzos gratis o de precio reducido, algunos distritos han empezado a activar programas de alimentación móviles y de pedido para ayudar que los estudiantes no sufren hambre.

Mapa estatal de sitios de alimentación escolar:


Aquí encontrará una lista completa de ciudades y pueblos que operan servicios de alimentos de emergencia, junto con información sobre horarios y ubicación.

¿Es usted un administrador escolar que busca orientación sobre la provisión de comidas para estudiantes durante esta crisis? Busque aquí.

ACTUALIZACIONES POR CORREO ELECTRÓNICO

Me compremeto a mantenerles a todos informados durante esta crisis. Se puede suscribir a mi boletín de noticias aquí.

Estos son los boletines que he enviado hasta la fecha:

COVID-19 actualización de U.S. Small Business Administration (Administración Estadounidense para Pequeñas Empresas, SBA) y el U.S. Department of Labor (Departamento de Trabajo) (3/19/2020)

COVID-19 Última actualización (3/11/2020)

Actualización sobre el coronovirus (2/26/2020)

RECURSOS DE MASSACHUSETTS

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts ha creado una página web dedicada a COVID-19 para mantener informados a los residentes.

El 10 de marzo Gobernador Baker declaró un estado de emergencia, dando a la Mancomunidad mayor flexibilidad para responder al brote. Lea más sobre la declaración y las disposiciones asociadas.

INFORMACIÓN SOBRE SERVICIOS PÚBLICOS

Eversource Para reducir cualquier dificultad financiera que nuestros clientes enfrentan debido a los impactos del COVID-19, Eversource ha postergado desconexiones debidas a la falta de pago. Su equipo de servicio al cliente está a disposición para ayudar a clientes con los programas financieros que ofrecen, tal como establecer un plan de pago. Más información está disponible aquí.

National Grid: National Grid suspende temporalmente actividades relacionadas a la cobranza de deudas, incluyendo la desconexión de servicios, para reducir cualquier dificultad financiera que la pandemia de COVID-19 pueda tener para nuestros clientes. Estas políticas entran en vigencia de inmediato y se mantendrán hasta el fin de abril. La facturación se continuará para todos clientes. Más información está disponible aquí.

Verizon: Para los próximos 60 días Verizon renunciará a recargos por retraso incurridos por cualquier cliente residencial o empresarial debido a sus circunstancias económicas relacionadas al coronavirus, y no desconectará el servicio de cualquier cliente residencial o de pequeña empresa debido a su inhabilidad de pagar sus cuentas debido a las alteraciones causadas por el coronavirus.

RECURSOS PARA PEQUEÑAS EMPRESAS

Préstamos de la Small Business Administration (Administración de Pequenas Empresas) por Desastre debido a Daño Económico (EIDL)

El 18 de marzo de 2020 la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) del gobierno federal aprobó una Declaración de Daño Económico para la Mancomunidad de Massachusetts. Esta declaración significa que la SBA ofrecerá préstamos con bajos intereses a través del Economic Injury Disaster Loan programa (Préstamos por Desastre debido a Daño Económico, EIDL) para pequeñas empresas sufriendo un daño económico sustancial como resultado del coronavirus (COVID-19). Se puede acceder a una hoja informativa sobre el programa aquí. Se puede aplicar en línea aquí y se puede acceder a más información sobre EIDL que es específica para Massachusetts aquí

La SBA también convoca a webinars para ayudar a las empresas entender sus opciones. Se puede bajar una presentación reciente en PowerPoint aquí.

Préstamos de Massachusetts para la Recuperación de Pequeñas Empresas

Massachusetts ha creado un Small Business Recovery Loan Fund (Fondo de Préstamos para la Recuperación de Pequeña Empresa) de $10 milliones para proveer capital de emergencia de hasta $75,000 a empresas basadas en Massachusetts con menos de 50 empleados de tiempo completo y parcial, incluyendo organizaciones sin fines de lucro, afectadas por COVID-19. Los préstamos están disponibles de inmediato para las empresas eligibles sin pagos debidos durante los primeros 6 meses. Massachusetts Growth Capital Corporation (MGCC) ha capitalizado el fondo y lo administrará. Se puede encontrar más información aquí.

Recursos y orientación sobre COVID-19 para empresas

La Mancomunidad de Massachusetts ha ensamblado una página con recursos y orientación para empresas que se puede encontrar aquí.

La Cámara de Comercio para la región de Amherst

La Cámara de Comercio para la región de Amherst ha ensamblado una página de recursos para pequeñas empresas que se puede encontrar aquí.

CISA Fondo de emergencia para granjas

El Emergency Farm Fund (Fondo de Emergencia para Granjas) de CISA ofrece préstamos a cero interés para ayudar a granjas luchando por cubrir necesidades inmediatas como resultado de eventos que provocan crisis. El objetivo de este fondo es llenar las brechas críticas no cubiertas o dejadas sin respuesta por el seguro u otras fuentes de financiamiento. En abril de 2020, por la primera vez, CISA permite que el Emergency Farm Fund apoye a granjas enfrentando pérdidas financieras debido a un evento no meteorológico, la propagación de COVID-19. Para más información sobre los efectos de COVID-19 en las granjas locales y la respuesta de CISA al mismo, digite aquí.

La Cámara de Comercio de los Estados Unidos tiene información sobre recursos y opciones para los individuos o las empresas que buscan ayuda

Para más información, favor de visitar: https://www.uschamber.com/coronavirus o contactar: 1-800-638-6582.

La Cámara de Comercio de los Estados Unidos cuenta con una guía de recursos para pequeñas empresas que ofrece herramientas de tecnología, orientación para empleadores, estrategias para negocios y más para ayudarle a navegar este momento desafiante

Para más información, favor de visitar: https://www.uschamber.com/co/small-business-coronavirus

El National Main Street program (Programa de la Calle Principal Nacional) cuenta con recursos para pequeñas empresas y ofrece apoyo comunitario a quienes han sido afectados por COVID-19.

Para más información, favor de visitar: https://www.mainstreet.org/howwecanhelp/resourcecenter/covid19resources

Orientación de los CDC para empleadores

Los CDC han emitido la siguiente Orientación para Empleadores.

El U.S. Department of Labor (Departamento de Trabajo de los EE.UU., DOL) convocará a un diálogo en línea sobre los materiales que se exigen para cumplir con los requisitos de la Expanded Paid Family and Medical Leave (Licencia familiar y médica pagada ampliada)

El Departamento de Trabajo convocará a un diálogo nacional en línea para proveer a los empleadores y empleados la oportunidad innovadora de ofrecer su perspectiva mientras el Departamento desarrolle los materiales de conformidad y estrategias de divulgación relacionadas con la ejecución de la Families First Coronavirus Response Act (Acta de Familias Primero en Respuesta al Coronavirus, FFCRA). Las ideas y los comentarios que se recogen del diálogo informarán a la orientación que se ofrece en cuanto a cómo asegurar cumplimiento con requisitos, y también a los recursos, herramientas y estrategias de divulgación, para ayudar a los empleadores y los empleados a entender sus responsabilidades y derechos bajo la FFCRA. DOL requiere sus insumos no más tarde que el 29 de marzo de 2020. Quien tenga interés puede participar en línea en https://ffcra.ideascale.com desde el 23 de marzo hasta el 29 de marzo de 2020 o puede sumarse al chat de Twitter organizado por @ePolicyWorks el 25 de marzo de 2020 a las 2:00 p.m. utilizando el hashtag #EPWChat.

Para más información sobre los requisitos de FFCRA, favor de visitar: https://www.dol.gov/agencies/whd/pandemic.

Governor Charlie Baker anunció medidas administrativas para aliviar la carga tributaria para pequeñas empresas locales 

Gobernador Charlie Baker anunció medidas administrativas para aliviar la carga impositiva para pequeñas empresas locales que han sido impactadas por el brote en curso de COVID-19, especialmente los restaurantes y el sector hotelero. Este alivio incluye postergar la recaudación del impuesto regular sobre ventas, el impuesto sobre comidas, y los impuestos de ocupación de habitaciones que se debiera pagar en marzo, abril y mayo pero que ahora se deberá pagar el 20 de junio. En adición, se eximirá de todas multas impositivas e intereses que de otro modo se aplicarían. Negocios que pagaron menos de $150,000 en impuestos regulares sobre la venta más impuestos de comida en el año terminando el 29 de febrero de 2020 serán eligibles para alivio de impuestos sobre la renta e impuestos de comidas, y negocios que pagaron menos de $150,000 en impuestos de ocupación de habitaciones en el año terminando el 29 de febrero de 2020 estarán eligible para alivio con respecto a impuestos de ocupación. El Massachusetts Department of Revenue (Departamento de Impuestos Internos de Massachusetts) actualmente pone en borrador regulaciones de emergencia para implementar estas medidas administrativas de alivio que se esperan finalizar antes del viernes, 20 de marzo, 2020.

La Wage and Hour Division (División de Sueldos y Horas, WHD) del U.S. Department of Labor (Departamento de Trabajo EE.UU) ha publicado orientación en virtud de la Families First Coronavirus Response Act (Acta de Familias Primero en Respuesta al Coronavirus, FFCRA). La información responde a preguntas como las siguientes:

¿Cómo debe el empleador contar su número de empleados para determinar cobertura? ¿Cómo pueden obtener una exención las pequeñas empresas? ¿Cómo debe el empleador contar las horas de trabajo a tiempo parcial de sus empleados? ¿Cómo debe el empleador calcular los sueldos a que tienen derecho sus empleados de acuerdo con la FFCRA? La orientación inicial está disponible en tres partes (sólo inglés para el momento):

Fact Sheet for Employees
Fact Sheet for Employers
Questions and Answers

RECURSOS PARA TRABAJADORES

Se puede solicitar prestaciones de desempleo aquí.

The Massachusetts Executive Office of Labor and Workforce Development (Oficina Ejecutiva para el Desarrollo de Trabajo y Fuerza Laboral de Massachusetts, EOLWD) y el Department of Unemployment Assistance (Departamento de Asistencia para el Desempleo, DUA), en coordinación con el U.S. Departament of Labor (Departamento de Trabajo, USDOL), están tomando una serie de acciones para ayudar a trabajadores y empleadores. En cuanto a reclamos actuales por seguro de desempleo:

·         Todo requisito de asistir a seminarios en los centros de carreras de MassHire ha sido suspendido.

·         Incumplimiento de fechas límites debido a los efectos de COVID-19 será excusado bajo la provisión de causa justificada de DUA.

·         Todas audiencias de apelación se llevarán a cabo por teléfono solamente.

El Departamento de Trabajo ha emitido directrices a los estados que instruyen a las agencias estatales aplicar a la ley existente de forma flexible. De acuerdo a las directrices de DOL, DUA ahora puede pagar prestaciones por desempleo si un trabajador está puesto en cuarentena por orden de una autoridad civil o profesional de salud, o deja su empleo debido a un reisgo razonable de estar expuesto al virus o infectado por ello, o para cuidar a un pariente y no tiene la intención de volver o no le permite volver a trabajar. El empleado no necesita proveer documentación médica y solo debe estar disponible a trabajar cuando pueda y es apto.

Sus derechos como empleado

Es esencial que se quede en casa si se siente enfermo. La mayoría de los trabajadores en Massachusetts tiene el derecho de ganar y usar hasta 40 horas de ausencia de enfermedad cada año, con protección del trabajo. De acuerdo con la ley estatal, trabajadores deben ganar el derecho a por lo menos una hora de ausencia de enfermedad para cada 30 horas trabajadas. Se puede encontrar más detalles sobre la ley de ausencia de enfermedad ganada aquí. Si usted piensa que su empleador está violanda la ley de ausencia de enfermedad ganada, llame a la Fair Labor Division (División de Trabajo Justo) de la Massachusetts Attorney General (la Fiscalía General de Massachusetts) a 617-727-3465 or presente una queja en línea.

También se puede leer las Fair Labor Division FAQs (Preguntas Comunes de la División de Trabajo Justo) sobre los derechos de los empleados y las obligaciones de los empleadores durante la emergencia de salud pública de COVID-19.

RECURSOS PARA VETERANOS:

La VA (Administración para Veteranos) ha creado una página web dedicada al COVID-19 aquí.

Que deben hacer los veteranos si piensan que han contraído COVID-19?

Antes de visitar a las instalaciones médicas locales, los proveedores comunitarios, los centros de atención de urgencia o las salas de emergencia de la VA en sus comunidades, se les anima a los veteranos que presentan síntomas de COVID-19 -- tales como fiebre, tos y dificultad respiratoria -- a llamar primero a sus instalación médica de la VA o a MyVA311 (844-698-2311, digite #3 para conectarse). Los veteranos también pueden enviar mensajes seguros a sus proveedores de salud a través de MyhealtheVet, el portal virtual de la VA. Profesionales clínicos evaluarán las símptomas de los veteranos y se les orientarán a los proveedores más adecuados para seguir con la evaluación y tratamiento. Esto puede incluir la remisión a departamentos de salud locales o estatales para pruebas de COVID-19.

¿Qué hacer con citas rutinarias y procedimientos previamente programados?

La VA anima a todos los veteranos a llamar a su instalación médica antes de buscar atención - aún cuando se trata de citas médicas previamente programadas, citas de salud mental o procedimientos quirúgicos. Los veteranos también pueden enviar mensajes seguros a sus proveedores de salud a través de MyhealtheVet y verificar si deben asistir a las citas ya programadas. Proveedores de la VA puedan decidir a convertir citas en persona a citas por video, cuando sea factible.

¿Los visitantes mantendrán acceso a las instalaciones médicas de la VA?

Muchas instalaciones médicas de la VA han cancelado eventos públicos para el momento y la VA insta a todos visitantes que no se sienten bien a postergar sus visitas a las instalaciones locales de la VA. Se les ha advertido a las instalaciones a limitar el número de entradas a través de las cuales los visitantes pueden entrar. A la llegada, todos pacientes, visitantes y empleados serán examinados para las síntomas de COVID-19 y la posibilidad de haberse sido expuesto al virus.

¿Qué pasa con residencias para mayores y unidades de tratamiento de lesión medular?

El 10 de marzo de 2020 la VA anunció que sus 134 residencias para mayores (también conocidas como centros de vivienda comunitaria) y 24 centros para tratar a lesión y desorden medular estarán cerrados a todos visitantes externos. Todo el personal clínico será examinado para el COVID-19 diariamente antes de entrar en las residencias para mayores o las unidades de tratamiento de lesión medular, y el personal trabajará solamente adentro de esas unidades para limitar la posible transmisión del virus. Excepciones a la política de visitantes se harán solamente para los casos de veteranos en sus últimas etapas de vida en unidades de hospicio o unidades de pacientes hospitalizados para lesión medular.

AYUDA CON EL SEGURO SOCIAL:

Todas las oficinas locales de Seguro Social estarán cerrrados al público para servicio presencial a partir de Martes, 17 de marzo, 2020. Esta decisión protege a la población servida -- Americanos mayores y personas con condiciones médicas subyacentes -- y los empleados durante la pandemia de Coronavirus (COVID-19). Sin embargo, todavía podrán proveer servicios esenciales.

Se puede seguir accediendo a servicios en www.socialsecurity.gov. Usted podrá aplicar para retiro, discapacidad y presentaciones de Medicare en línea, verificar el estatus de una solicitud o apelación, solicitar una tarjeta de reemplazo de Seguro Social (en la mayoría de las áreas), imprimir una carta de verificación de prestaciones, y mucho más de cualquier lugar y de cualquier de sus dispositivos. Se cuenta también con una abundancia de información para contestar en línea la mayoría de sus preguntas sobre el Seguro Social, sin tener que hablar con un representante de Seguro Social en persona o por teléfono. Por favor visite "Frequently Asked Questions" ("Preguntas Más Comunes") en línea en www.socialsecurity.gov/ask.

Las oficinas locales continuarán a ofrecer servicios esenciales por teléfono. Están trabajando muy de cerca con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los gobiernos locales y estatales, y otros expertos para monitorear el COVID-19. Les haremos saber tan pronto que sea posible retomar el servicio presencial.

Si usted no puede realizar su trámite de Seguro Social en línea, por favor verifique a través del ubicador en línea de oficinas locales la información específica sobre cómo contactar directamente a la oficina local. Su oficina local todavía podrá proveer servicios esenciales para ayudarle a solicitar prestaciones, contestar sus preguntas y proveer otros servicios por teléfono.

Si usted ya tiene una cita presencial programada, el personal de Seguro Social le llamará para llevar a cabo la cita por teléfono. Si tiene programada una audiencia, le llamará para discutir las alternativas que pueden incluir la opción de audiencia telefónica. La llamada puede originar con un número telefónico PRIVADO en vez de un número del gobierno federal. Por favor acuérdanese que nuestros empleados no le amenazarán ni pedirán ninguna forma de pago.   

Si Usted no puede completar su trámite de Seguro Social en línea, favor de llamar el Número 800 Nacional, el 1-800-773-1213 (TTY 1-800-325-0778). El Número 800 Nacional ofrece muchas opciones de servicios automatizados de que se puede aprovechar sin esperar a hablar con un representante. Se puede ver una lista de los servicios automatizados por telefóno en línea en www.socialsecurity.gov/agency/contact/phone.html.

LO QUE YO ESTOY HACIENDO PARA ENFRENTAR ESTA CRISIS

Aquí les actualizo las acciones que he tomado en el Congreso en representación de ustedes durante esta crisis:

  • Voté a favor del paquete de nuevo financiamiento de $8.3 mil millones de dólares que fue rápidamente firmado como ley por Presidente Trump y que provee $3 mil millones para desarrollar una nueva vacuna contra el coronavirus, incluyendo $300 milliones para asegurar que todos tengan acceso independiente de su capacidad de pagar.
  • Voté a favor del Families First Coronavirus Response Act que incluye: un programa de ausencia de emergencia pagada para que todos los que deben estar ausentes para evitar la propagación del virus aún reciban su pago; pruebas de COVID-19 gratis y generalizadas para todos que las necesitan independiente de capacidad de pagar; seguro de desempleo ampliado para americanos que pierden sus puestos debido al impacto económico del brote; medidas ampliadas para garantizar ayuda y seguridad alimentaria para asegurar que los más vulnerables de nuestras comunidades no pierdan acceso a la alimentación; y fondos federales adicionales para Medicaid para gobiernos y sistemas de salud locales mientras cuiden a los enfermos y trabajen para parar la propagación del virus.
  • He convocado a llamadas de conferencia con proveedores de salud y consejos locales de salud por todo Massachusetts Central y Occidental para asegurar que nuestra respuesta a esta crisis se coordina en todo nivel y que nuestros primeros intervinientes y trabajadores de salud tengan las herramientas que necesitan para mantenerles a todos a salvo.
  • He escrito y hecho seguimiento con el White House Coronavirus Task Force (Grupo de Trabajo de Coronavirus de la Casa Blanca) para asegurar que Massachusetts tenga acceso al equipo protector personal y los suministros médicos que necesitamos tan desesperadamente.
  • Mi oficina ha estado en contacto permanente con Gobernador Baker, el Departamento de Salud Pública de Massachusetts y otros interesados como la Administración de Pequeña Empresa (SBA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para asegurar que todos apoyemos en lo máximo la respuesta de nuestra Mancomunidad.
  • Solicité a la Administración de Pequeña Empresa (SBA) a emitir una Declaración de Daño Económico para Massachusetts, que fue emitida esta semana, así que nuestras pequeñas empresas pueden acceder a Préstamos de Desastre debido a Daño Económico (EIDL).
  • Me sumé a mis colegas del Congreso, existosamente, para exigir un pare nacional de procedimientos de ejecución hipotecaria y desalojo en casos de hipotecas respaldadas por el gobierno federal.
  • Me sumé a mis colegas del Congreso para exigir que cualquier eventual paquete de estímulo económico ubique en primer lugar a las empresas pequeñas, los trabajadores y las familias americanas -- y asegura que las corporaciones gigantes pongan las necesidades de los trabajadores ante los intereses de los directores ricos y los interesados de Wall Street.
  • Estoy trabajando para asegurar que los problemas de salud mental causados por la pandemia estén tomados en cuenta en eventual legislación que se desarolla en respuesta al coronavirus.
  • He hecho una llamada a las más grandes compañias de tarjetas de crédito a parar de recaudar intereses y renunciar a recargos por retraso mientras persiste esta crisis de salud pública.
  • He dicho a la mayoría de mi equipo que trabaje desde casa y he ampliado nuestra política de licencia por enfermedad para fijar un buen ejemplo para otros.

FUENTES DE CONFIANZA

En momentos de crisis, la desinformación se puede divulgar rápidamente. Marcar estas fuentes confiables para leer más:

Centros de Control y Prevención de Enfermedades

CDC: Qué Hacer Si Se Enferma 

CDC: Lo que se necesita saber

CDC: Cómo Detener la Propagación de Microbios 

Departamento de Salud Pública de Massachusetts

Página de información sobre COVID de la Ciudad de Worcester

Organización Mundial de Salud

Ready.gov

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